Impressions de voyage au Cambodge avec l'agence Ariane Tours


Après la visite du Vietnam et de la Chine, j'ai décidé de partir à la découverte du Cambodge et de ses secrets, car c'est un pays magique où la présence française se manifeste encore beaucoup surtout au niveau culturel. L'expertise d'Ariane Tours sur ce pays m'a conduit à les choisir pour ce voyage effectué en petit groupe.

PHNOM PENH

Petit transit par Saigon avant que de rejoindre PHNOM PENH ou un après midi libre va nous permettre de prendre contact avec la ville.
Ce qui frappe en premier c'est la circulation intense et surtout le nombre de motos ainsi que les nombreux petits commerces au bord des routes. Nos pas nous conduisent vers le PSAR THMEI ou marché russe de style art déco, le hall central est surmonté d'un dôme immense pourvu d'ouvertures pour assurer la ventilation de l'édifice.

OUDONG LA PREMIERE CAPITALE

Cette ancienne capitale possède un stupa abritant une relique du Bouddha. Il est en restauration lors de notre voyage mais on peut ressentir le gigantisme de l'ensemble et être très impressionné. Malgré les travaux le site est toujours en activité et nous y croisons de nombreux moines.
L'ensemble est complété par trois stupas dont le premier contient la dépouille d'un roi. Le stupa central est orné de carreaux colorés et fut édifié pour recueillir les cendres du père du roi Norodum. Le dernier stupa, véritable dentelle de pierre construit vers 1620 recueille les cendre du roi Soriyopor. L'ensemble dégage sérénité et impressionne par la beauté de ses architectures.

PHNOM PENH, MUSEE NATIONAL

Abandonnons la première capitale pour visiter le Musée National de Phnom Penh qui renferme les plus belles sculptures Khmers. Il a été construit en terre cuite dans les années 1920.
Continuons notre visite par le WAT PHNOM construit sur la seule hauteur de la ville (27m). L'escalier gardé par des lions est aussi le domaine des singes.
Un peu de temps libre pour revenir visiter le marché russe puis direction la rivière Chaktomouk pour une petite croisière au coucher du soleil. Découverte loin de la foule de la vie sur l'eau, pêcheurs, marché flottant, maison sur pilotis, un voyage hors du temps qui se termine avec un superbe coucher de soleil.

PHNOM PENH, PALAIS ROYAL

Le palais royal regroupe de nombreux bâtiments dont celui de la salle du trône surmonté par une tour de 59m de haut et dans le jardin duquel existe une « maison de fer » de style « Eiffel » offerte au roi Norodom par Napoléon III. La visite se poursuit par la Pagode d'argent qui tient son nom des 5000 dalles d'argent qui couvrent son sol. Retour en ville par une promenade à travers les marchés.
La route qui nous mène vers TAKEO, première capitale du Cambodge traverse un paysage de palmiers et nous réserve de belles surprises comme la traversée d'un village de pêcheurs. Au bord de la route les femmes de pêcheurs proposent poissons et crustacés à la vente.
L'accès à TAKEO va se faire en bateau (45 minutes) pour découvrir Angkor Borei et un magnifique temple carré construit en latérite au VIIIe siècle (première œuvre de l'ère préangkorienne). Premiers contacts avec un site ou la nature semble vouloir retenir le temps. Poursuivons notre visite avec le Prasat Neang Khmau, temple construit en grès au 16e siècle en briques et en grès, il est dédié à Kali et possède de superbes linteaux. Le retour à la civilisation va être difficile en quittant ces lieux empreints de sérénité.

LE TA PROHM (TONLE BATI)

Temple en latérite construit par le roi Jayavarma (1181 – 1212) qui possède de superbes bas reliefs. On y observe les « apsaras » ou nymphes célestes que nous pourrons admirer tout à loisir à Angkor. Ce temple en ruine peu fréquenté possède un environnement naturel superbe et mérite le détour.

PHNOM PENH – KOMPONG CHAM

Nous allons passer une dernière nuit à Phnom Penh avant que de rejoindre le lendemain Kompong Cham à bord d'un véhicule climatisé.
Le voyage à travers le pays va s'avérer être jalonné de découvertes très intéressantes.
Sur la route les paysans présentent de curieux étalages auprès desquels nous nous arrêtons. Ils vendent les fruits de l’anacardier...... dont les noyaux sont les noix de cajou. L'occasion de faire de belles photographies de ces fruits inconnus sous nos contrées.
Nous reprenons la route pour nous arrêter au petit village de Skuondont, le marché propose fruits, légumes et spécialités locales. Un peu déroutant pour nous car nous découvrons des seaux entiers de mygales grillées à déguster sur place si envie (un goût de poulet parait-il...), et également grillons et autres insectes frits. Nos achats seront plus classiques car le marché déborde de fruits magnifiques dont certains inconnus sous nos latitudes. Notre guide nous les fera déguster pendant la poursuite du voyage.
La route traverse d'immenses plantations d'hévéas dont certaines reprennent leur activité depuis la fin de la guerre. Nous nous arrêtons à la plantation CHUP qui produit toujours du caoutchouc naturel et dont la visite va nous en faire connaître tout le cycle de fabrication depuis la récolte de la sève jusqu'à l'expédition des blocs de caoutchouc.
La route longe le Mékong et nous conduit au Vat Hanchey, vaste complexe religieux construit sur une colline et depuis laquelle nous avons une des plus belles vues sur le Mékong. Lieu de repos et de recueillement toujours en activité.
Nous reprenons la route pour rejoindre notre hôtel situé au bord du Mékong.

KOMPONG CHAM – KOMPONG TOM

A la sortie de Kompong Cham visite du temple de VAT NOKOR, sanctuaire bouddhiste du XIè siècle. Construit en grès et latérite, il abrite de nombreuses chapelles aux murs très décorés. Ce sanctuaire voisine avec un temple moderne très actif dont la décoration plutôt kitch tranche avec celle des sanctuaires de pierre décorés de nombreuses apsaras.
Il abrite une association bouddhiste qui s'occupe de l'éducation et de la réinsertion des enfants des rues. Ceux-ci vont nous proposer un spectacle de danses dont la qualité va nous laisser admiratif.
Poursuivons notre route jusqu'au PHNOM PROS. Temple superbement restauré dont nous admirerons l'architecture.
Situé sur la route menant à KOMPONG TOM, dans l'enceinte d'un Vat moderne, le PRASAT KUHA NOKOR nous accueille. Temple du XIè siècle, entièrement restauré avant la guerre, c'est une excellente introduction aux temples que nous découvrirons dans la région d'Angkor.
A la sortie de KOMPONG TOM, dans l'enceinte d'un temple contemporain, construit au VIIIè siècle et en cours de restauration lors de notre passage, le PRASAT PHOM PRASAT, temple hindou construit sur le site d'un ancien palis royal. Il est construit en briques avec des encadrements de portes et de linteaux en grès. Il est dédié à Shiva.
Départ pour SAMBOR PREI KUK, ancienne capitale au VIIè siècle. Ce site abrite le plus remarquable ensemble de monuments préangkoriens avec une centaine de petits temples éparpillés dans la forêt. Le groupe de PRASAT YEAI POEUN se compose de 22 sanctuaires tous dédiés à Shiva. Construits sur une colline ils sont entourés d'un rempart extérieur en latérite et d'un rempart intérieur en briques.
Dans ce site, la forêt a repris ses droits et nous donne l'impression de pénétrer dans un lieu magique et fermé au monde extérieur. Un réel dépaysement, nous sommes les seuls touristes perdus dans ce lieu chargé d'énergie et de spiritualité. La visite se fera en silence face au spectacle que nous admirons, seul le chant des oiseaux nous accompagnera. Au cours de notre visite-promenade, admirons le PRASAT TAO ou « temple du lion », l'entrée est précédée de 2 grands lions aux crinières très travaillées, magnifiques exemples de la sculpture Chenla.
D'autres temples sont complètement phagocytés par les arbres.
Le retour vers la civilisation par la route va nous faire emprunter l'un des plus anciens ponts du Cambodge, le pont de Spean Praptos qui mérite un arrêt et des photos avant que d'arriver à SIEM REAP où nous allons passer la nuit et partir le lendemain à la découverte du site archéologique d'ANGKOR.

ANGKOR et le LAC TONLE SAP

Nous commencerons la visite du site d'Angkor par le passage à l'entrée du site pour obtenir le billet d'entrée qui sera validé par notre photo d'identité.

ANGKOR THOM (cité royale)

Nous pénétrons dans ce site immense (près de 10 km²) par la porte sud et les remparts en latérite, et nous allons visiter le premier monument de cette site : LE BAYON.

LE BAYON

Ce monument qui de l'extérieur ressemble plus à une ruine d'où dépassent des tours avec des visages de Lokesvara. Mais ce qui en fait l'intérêt ce sont les bas reliefs qui couvrent 1,2 km sur les 2 premiers niveaux et qui évoquent la vie et le passé d'Angkor. Un véritable livre d'histoire à ciel ouvert. Mais ce sire renferme d'autres monuments à visiter.

LE BAPHON

Temple montagne restauré par une équipe française. L'un des plus beaux temples d'Angkor, représentation du Mont Méru, il fut démonté morceau par morceau pour être ensuite reconstruit à partir de 1995. A côté de ce temple, un autre temple montagne le Phimeanakas.

LE PHIMEANAKAS

Des escaliers gardés par des lions nous permettent d'accéder à la terrasse supérieure et d'avoir une superbe vue sur le BAPHUON voisin. A côté de ce temple subsistent quelques vestiges du palais royal dont l'entrée donne sur la Porte de la Victoire avec de part et d'autre deux terrasses.

LA TERRASSE DES ELEPHANTS

Haute de 4 mètres et longue de 300 mètres elle constitue une sorte de balcon pour le Palais Royal. Elle est ornée de sculptures représentant des garudas, des chevaux et aussi des éléphants à taille réelle. Poursuivons notre visite vers la terrasse du Roi Lépreux.

LA TERRASSE DU ROI LEPREUX

La curiosité de cette terrasse est sa statue surélevée, appelée le Roi Lépreux, assimilé au dieu des morts. Quittons cette cité royale pour nous diriger vers le site le plus visité du Cambodge : ANGKOR VAT.

ANGKOR VAT

Certainement le plus important édifice religieux au monde, temple, tombeau, entouré d'une douve il n'est accessible que par une chaussée qui fait une sorte de pont entre le profane et le religieux. Dès la première vision de l'ensemble on est fasciné par la grandeur de l'ensemble et nous allons prendre tout notre temps pour accéder au temple central dont on aperçoit les tours coiffées de dômes. Trois portes d'entrées monumentales traversent la galerie extérieure. La galerie de droite abrite une statue de Vishnou à 8 bras. Nous retrouvons les représentations de danseuses (apsaras) déjà observées lors de nos précédentes visites, mais ici elles sont encore plus belles.
Le temple se dresse sur une terrasse haute de 1 mètre, on y accède par une imposante allée bordée de chaque côté par une bibliothèque, puis par 2 bassins dans lesquels se reflète le temple. A l'intérieur du temple, les galeries présentent une incroyable série de bas reliefs dont celui très célèbre du « Barattage de la mer de lait ».
La journée va s'achever, nous quittons le temple pour nous diriger vers le PHNOM BAKENG situé sur une colline voisine haute de 702m d'où nous pourrons admirer le site d'Angkor Vat. On y accède soit à pieds soit à dos d'éléphant. De la terrasse du sanctuaire central nous rejoignons la foule de curieux venus attendre le coucher de soleil sur Angkor Vat.

Le PRASAT KRAVAN possède 5 tours en briques. Il a été restauré en 1968 et est dédié à Vishnou.
Dédié à Shiva, un autre temple montagne : le PRE RUP. Un escalier permet de monter au sommet de la pyramide pour découvrir l'intérieur du temple. Consacré également à Shiva, situé sur une île artificielle: LE MEBON ORIENTAL. C'est une réduction du PRE RUP dont les escaliers sont protégés par des lions, à l'angle du 2ème niveau nous découvrons un superbe éléphant monolithique.
Nos pas vont nous conduire vers le BANTEAY SREI ou citadelle des femmes, restauré par une équipe Suisse. Temple hindou, dédié à Shiva, il est construit en grès rose et possède de superbes sculptures. Le temple se compose de 3 prasats entièrement couverts d'une décoration florale et est un des chefs d’œuvres de l'art khmer.

Angkor Vat

Angkor Vat

LE THOMMANON

Notre nombre réduit de participants nous permet de nous arrêter à un autre temple, le Thommanon consacré à Shiva et Vishnou. Restauré il présente une décoration de bas et de hauts reliefs remarquables ainsi qu'une bibliothèque.

LE TAKEO

Commencé en 985, il ne sera jamais achevé. Deux terrasses supportent 5 prasats. Un escalier de pente 55° permet de s'y rendre. Quittons les chantiers de reconstruction pour visiter un temple laissé volontairement à l'étreinte de la jungle et en particulier à deux espèces d'arbres, le kapokier et le ficus religiosa. Consacré en 1186, il permet de comprendre l'émotion ressentie par les premiers explorateurs d'Angkor. A notre tour nous allons nous mettre dans la peau de ces « aventuriers» et seul le silence accompagnera notre visite (nous sommes les seuls visiteurs avec un moine).

LE PREAH KAN

Temple édifié à partir de 1184, lieu bouddhiste il abritait également des sanctuaires dédiés à des divinités du panthéon hindou. On y accède par un pont représentant un Naga soutenu par des dieux. La nature a également pris contact avec certains murs.
Construit à la fin du XIIème siècle, le PREAH NEAK PEAN était un lieu de pèlerinage dont le bassin central servait de lieu de purification.
Nous reprenons la route en direction du lac TONLE SAP, le plus vaste d’Asie du sud-est qui alimente en poissons et en eaux d'irrigation près de la moitié de la population khmer. De mi-mai à octobre, alimenté par la crue du Mékong, sa superficie passe de 2500 km² à 13000 km² et sa profondeur de 2m à 10m. Toute une vie agricole et lacustre s'est organisée au fil des siècles avec de nombreuses communautés de pécheurs vivant sur des villages flottants. C'est en bateau que nous ferons cette visite pour découvrir école, marché, mini jardins flottants, église, dispensaire, ferme aux crocodiles, élevage de porcs... un voyage hors du temps.

Le retour à la civilisation nous conduit à SIEM REAP ou nous ferons nos adieux à ce superbe pays très accueillant avec les touristes. Sur la route du retour un arrêt au temple WAN AT VIR qui concentre tous les exemples d'architecture khmer observés lors de notre séjour.

Nous ne saurions quitter ce pays sans assister à un spectacle de musique et de danses et partir avec l'envie de revenir un jour profiter de ses couleurs, de ses odeurs d'épices et du calme de ses temples isolés dans la foret.


Commentaire de Monsieur G. Wyss


Musée National - Phnom Penh    Musée National - Phnom Penh

Wat Phrom    Wat Phrom

Riviere Chaktomouk    Riviere Chaktomouk

Palais Royal - Phnom Penh    Palais Royal - Phnom Penh

Village de pêheurs    Village de pêcheurs

Apsara    Apsara

Vat Nokor    Vat Nokor

Prasat Tao    Prasat Tao

Temple émergeant d'un arbre    Temple émergeant d'un arbre

Le Bayon    Le Bayon

Le Bayon    Le Bayon

Le Bayon    Le Bayon

Le Phimeanakas    Le Phimeanakas

Terrasse des élephants    Terrasse des élephants

Vue d'Angkor    Vue d'Angkor

Prasat Kravan    Prasat Kravan

Pre Rup    Pre Rup

Banteay Srei    Banteay Srei

Le Takeo    Le Takeo

Temple et jungle    Temple et jungle

Preah Kan Pont    Preah Kan Pont

Tonle Sap    Tonle Sap

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